Prijsstijgingen en toekomstplannen

Zonen 09 recap

Al sinds jaar en dag schrijf ik op de Zonen 09 blog (en vroeger op de Mamasha voorloper) niet alleen over maken en naaien, maar ook af en toe over Zonen 09 en de belangrijke stappen bij het ondernemen. Frequent genoeg om jullie op de hoogte te houden van het reilen en zeilen en de mijlpalen, maar niet al te vaak zodat vooral de betere momenten aan bod komen. Niet dat ik jullie steevast een portie rozengeur en maneschijn wil voorschotelen, maar ik ben ervan overtuigd dat er, noch voor jullie noch voor mij, weinig waarde zit in het neerpennen van mijn gezaag en geklaag dat altijd vooraf gaat aan knopen doorhakken.

Schrijven over mijn zaak voelt voor mij als schrijven over mijn kroost en over hoe ik het er vanaf breng als ouder van dat derde, naar mijn gevoel, zorgenkindje. Je stelt je kwetsbaar op, want bij zo’n onderwerpen zijn meningen niet ver weg en soms ook niet van de poes. Net dat schrikt mij het meest af en delen is dan geen evidentie. Ik hou rekening met de verschillende stemmen in mijn omgeving en enkele belangrijke daarvan vinden het minder professioneel om die inzichten te geven. De twijfel slaat dan toe en wordt versterkt door mijn eigen emotionele belevenis bij die onderwerpen. Maar zoals altijd wanneer er een inwendig emo-ratio gevecht plaats vindt, luister ik naar de buik. En die zegt doen.

Steeds vaker beginnen gesprekken met mensen die ik slechts af en toe zie met ‘Het gaat goed hé zeg met Zonen 09!’ en dan vertel ik het volgende.

Het gaat goed in die zin dat er de voorbije 5 jaar een lange weg is afgelegd die gepaard ging met groei. Wat er nu aan de buitenkant te zien is, doet sommigen vermoeden dat mijn broodje gebakken is. En ik snap dat ook. Zonen 09 huurt een atelier, spreekt over een team en in onze Nederlandstalige naaiwereld bouwden we een stevige reputatie op waardoor we daar gelukkig fysiek en online vaak terug te vinden zijn.

Die Nederlandstalige naaiwereld is jammer genoeg erg klein. Het gaat om een nichemarkt wat betekent dat het aantal klanten in ons kleine landje beperkt is tot de naaiende minderheid waarvan zelfs niet iedereen bereid is te betalen voor creatieve producten. Wij, jij en ik, zijn zo gebeten door die zelfmaakpassie en de online community waarmee die gepaard gaat waardoor het soms lijkt alsof echt iedereen de kleren zelf maakt en misschien soms ook wel alsof iedereen dat met o.a. de Zonen 09 producten doet. I wish, want dat zou de droom waarmaken een stuk makkelijker maken.

Die droom? Kunnen leven van Zonen 09. ‘Maar je doet het toch al vijf jaar?’ hoor ik je denken. Dat is waar, maar de voorbije 5 jaar leefden wij zo goed als van 1 loon zonder de voordelen van een thuisblijfouder, want aan Zonen 09 wordt hard gewerkt. Mijn keuzes hebben al 5 jaar een serieuze impact op mijn gezin en het is tijd om er wat aan te doen, om in een sneller tempo te groeien of om er de brui aan te geven.

Over zo’n moeilijke zaken nadenken begint bij mij altijd met een warboel aan emoties en gedachten om na veel piekeren uit te komen op de simpele waarheid. In dit geval: het is of stoppen of springen. Twee opties dus met elk duidelijke voor- en nadelen, maar nog onduidelijke gevolgen.

Na 5 jaar ondernemen weet ik niet of ik me nog zou kunnen aarden als werknemer. Ik vraag me bij die optie ook af of ik me dan niet voor de rest van mijn dagen zal afvragen of het was gelukt, mocht ik gesprongen zijn. Het lijkt me dan wel weer aanlokkelijk om na al die tijd opnieuw een vast loon te hebben, rust in het hoofd te krijgen en meer tijd over te houden voor mijn gezin en mijn hobbies.

Springen is scary, want springen betekent nu echt geld zoeken. Je las daarnet over de nichemarkt. Verkoop je producten voor een specifiek en beperkt soort klanten dan betekent dat dat blijvende groei enkel over de grenzen heen te vinden is. En net daar wringt het schoentje, want misschien ging het in Vlaanderen allemaal ontzettend vlot, in het buitenland spreken ze geen Nederlands én weten ze begot niet wie ik ben. Voor klanten over de grenzen heen moeten we alles in meerdere talen vertalen, opnieuw laten printen en een serieuze effort qua sales doen. Allemaal dingen die ik niet alleen aankan en waar een serieus prijskaartje aan vast hangt. Aan ambitie en passie is er bij Zonen 09 geen tekort, aan centen des te meer. Voor optie nummer 2 moet ik dus op zoek naar bedrijfskapitaal.

De voorbije maanden neigde ik elke dag wel een andere kant op en omdat dit specifieke emo-ratio gevecht er vaak luid aan toe gaat, is het niet altijd even simpel om de buik te horen en te volgen. Hoewel het gepaard blijft gaan met schrik, hakte ik enkele weken geleden de knoop door. Ik wil geen leven waarbij ik me afvraag of het wat geworden zou zijn mocht ik meer lef gehad hebben en ik wil de inspanningen van de voorbije 5 jaar niet zomaar teniet doen. Het wordt dus doorbijten en er de huidige onzekerheden bijnemen om in elk geval later geen grote spijt te voelen.

De voorbije weken hield ik me bezig met het verkennen van alle mogelijke kanalen om bedrijfskapitaal op te bouwen. Die keuze ging o.a. gepaard met een analyse van de beslissingen en verkoop in de voorbije jaren, het opstellen van een price setting tool en een financieel plan. Daarbij werd duidelijk dat de combinatie van mijn ‘waarom’ (inspireren, genieten en het creëren van banden tussen gelijkgezinden) en mijn weinig focussen op cijfers Zonen 09 de das kunnen omdoen. Lees: ik geef te veel en vraag daar te weinig voor terug. Dat probleem stelt zich vooral bij de digitale patronen, het product waar het allemaal mee begon.

In 2012 lanceerde ik mijn eerste digitale naaipatronen en vroeg daar een marktconforme prijs voor. Lees: ik keek naar wat de rest deed en volgde. In de jaren die volgden, werden die patronen steeds professioneler en gebruiksvriendelijker. Opgesomd en in chronologische volgorde paste ik de digitale patronen op de volgende manier aan:

  • Van een opmaak in word schakelde ik over naar een aantrekkelijke huisstijl, ontworpen door een grafisch bureau, die gepaard ging met het overschakelen op beter uitgewerkte patroonbladen met meer aanduidingen, info en o.a. per maat een andere lijnaanduiding.
  • Van enkel de optie tot printen van de A4 versie schakelde ik over op ook het toevoegen van het groot formaat patronenblad.
  • Van een bijna vast uitgewerkt model schakelde ik over op multi-inzetbare patronen met steeds meer opties en steeds uitgebreidere handleidingen.
  • Van enkel standaard maten schakelde ik over op een verdubbeling van het aantal maten door een aanvulling met de small maten.
  • Van het enkel kunnen printen van alle maten tegelijk schakelde ik over op een systeem waarbij per maat afgeprint kan worden in zowel de A4 versie als in het groot formaat patronenblad.

Achter de schermen ben ik volop bezig met het updaten van elk digitaal patroon dat nog in een ouder formaat online staat. Iedere keer er eentje klaar is, krijgen klanten die het patroon eerder aankochten automatisch en gratis een update in de inbox (en kunnen ze die aanvragen wanneer de mail omwille van bijvoorbeeld de spamfilter niet terug te vinden is).

Elke verbetering had als gevolg dat het opstellen van zo’n digitaal patroon (naast alle andere stappen tot leiden tot een nieuw Zonen 09 patroon) een steeds tijdsintensievere taak werd. Noch een normale indexering noch dit besef heeft me de prijzen voor de digitale producten ooit doen aanpassen terwijl al dat werk resulteerde in steeds waardevollere producten.

Wil ik Zonen 09 doen uitgroeien tot het bedrijf waar ik van droom, waarbij de liefde voor de zonen, zelfmaak en inspireren centraal blijft staan, maar waar ik ook wel van kan leven dan moet ik mijn werk serieus nemen en een correcte prijs voor durven vragen.

Vanaf maandag stijgen daarom de prijzen voor de digitale Zonen 09 patronen. Die zullen variëren tussen €8 à €12 (exclusief BTW) wat neerkomt op € 9.68 à € 14.52 (inclusief 21% BTW) per digitaal naaipatroon. Bij de prijs wordt rekening gehouden met het aantal patroondelen, het aantal maten en de uitgebreidheid van de handleiding. Updates van de patronen blijven we gratis en automatisch verzenden waarbij ook de downloadbeurten gereset worden. De prijzen van de papieren versies veranderen niet.

De prijsaanpassing gaat pas maandag door zodat trouwe klanten die nog digitale Zonen 09 patronen op hun wenslijstje hebben staan, nog dit weekend de kans hebben om die aan de huidige prijzen aan te kopen.

Om af te sluiten nog kort even iets over de weg waar de gekozen optie Zonen 09 naartoe leidt. Banken en mij onbekende investeerders genre business angels kennen de handwerksector doorgaans niet goed en komen daarom moeilijk over de brug in dit soort projecten. Aan voorbeelden van geslaagde handwerkbedrijven nochtans geen gebrek, maar maak je geen deel uit van onze wereldwijde community van zelfmakers dan kun je moeilijk geloven dat er in die nieuwe sector zoveel potentieel en toekomst zit. Jammer, maar tegelijk zeggen die kanalen mij ook minder. De onpersoonlijke band en mijn vrees voor enkel focussen op de harde cijfers schrikt me bij hen af. Cijfers zijn uiteraard ook voor mij belangrijk, daar is deze post het bewijs van, maar ik werk zoveel beter samen met mensen waarmee ik een gelijkaardige passie deel. Ik denk er zo wel voldoende te kennen dus volgers, klanten, vrienden, coworkers… Achter de schermen werk ik aan de opstart van een crowdfundcampagne en ik hoop Zonen 09 in de nabije toekomst met jullie steun te mogen zien groeien. Alle details hierover volgen wanneer ik er helemaal klaar voor ben en het moment van de waarheid is aangebroken…

* De dassenfoto dateert van 2011 toen en hoe Zonen 09 in de eerste plaats ontstond als hobbylabel.